Conjugation of ‘sein’

(to be – sein [ist], war, ist gewesen)

General information

  1. sein’ is a strong verb and can be an auxiliary and a main verb.
  2. When ‘sein’ appears as a main verb, it also requires ‘sein’ as an auxiliary verb (example: “ich bin gewesen”).
  3. All irregular forms are highlighted (in bold) in the table.

Irregular verb forms of ‘sein’

In the first column, you will find an example of the English verb in the first person singular for every tense.

Representation of the grammatical persons:

Singular 1 ich (I) 2 du (you) 3 er, sie, es (he, she, it)
Plural 1 wir (we) 2 ihr (informal you) 3 sie (they), Sie (formal you singular/plural)

Forms of the present

Tense Indicative mood Konjunktiv 1 Konjunktiv 2
Präsens
(I am)
1 bin
2 bist
3 ist
1 sind
2 seid
3 sind
1 sei
2 seist/seiest*
3 sei
1 seien
2 seiet
3 seien
1 wäre
2 wärst/wärest*
3 wäre
1 wären
2 wärt/wäret*
3 wären
  * Asterisk: These forms can be used equally without a difference in meaning.
  • Information: The particularities of the present tense conjugation are explained under Präsens of ‘sein, haben, werden’.

Forms of the past

Tense Indicative mood Konjunktiv 1 Konjunktiv 2
Präteritum
(I was)
1 war
2 warst
3 war
1 waren
2 wart
3 waren










Perfekt
(I have been)
1 bin gewesen
2 bist gewesen
3 ist gewesen
1 sind gewesen
2 seid gewesen
3 sind gewesen
1 sei gewesen
2 sei(e)st gewesen
3 sei gewesen
1 seien gewesen
2 seiet gewesen
3 seien gewesen
1 wäre gewesen
2 wär(e)st gewesen
3 wäre gewesen
1 wären gewesen
2 wär(e)t gewesen
3 wären gewesen
Plusquamperfekt
(I had been)
1 war gewesen
2 warst gewesen
3 war gewesen
1 waren gewesen
2 wart gewesen
3 waren gewesen










Forms of the future

Tense Indicative mood Konjunktiv 1 Konjunktiv 2
Futur 1
(I will be)
1 werde sein
2 wirst sein
3 wird sein
1 werden sein
2 werdet sein
3 werden sein
1 werde sein
2 werdest sein
3 werde sein
1 werden sein
2 werdet sein
3 werden sein
1 würde sein
2 würdest sein
3 würde sein
1 würden sein
2 würdet sein
3 würden sein
Futur 2
(I will have been)
1 werde gewesen sein;
2 wirst gewesen sein;
3 wird gewesen sein;
1 werden gewesen sein;
2 werdet gewesen sein;
3 werden gewesen sein;
1 werde gewesen sein;
2 werdest gewesen sein;
3 werde gewesen sein;
1 werden gewesen sein;
2 werdet gewesen sein;
3 werden gewesen sein;
1 würde gewesen sein;
2 würdest gewesen sein;
3 würde gewesen sein;
1 würden gewesen sein;
2 würdet gewesen sein;
3 würden gewesen sein;

Infinitive and imperative forms of ‘sein’

In German, there is only one imperative form used for affirmative and negative sentences. However, it must be conjugated according to the following persons:

Person or subject Imperative (plus ‘nicht’ for negatives)
du
wir
ihr
Sie
sei (nicht)
seien wir (nicht)
seid (nicht)
seien Sie (nicht)
Verb form Infinitive Present participle Past participle
Simple sein seiend gewesen
Compound gewesen sein